ALIMENTOS Y BEBIDAS DESCUBIERTAS POR AZAR

Es muy probable que hoy te hayas tomado una 鈥渃oca-cola鈥, que esta noche cenes un yogur o incluso un poco de queso de Roquefort y tal vez te endulces con un delicioso polo. 驴Sab铆as que todos estos productos tan cotidianos actualmente en nuestra mesa surgieron por puro azar? Son consecuencia de la serendipia. 驴Y qu茅 es la serendipia? 聽Pues la circunstancia de encontrar por casualidad algo que no se buscaba.

 

UN YOGUR B脷LGARO

Empecemos por el yogur, cuya palabra procede del turco 鈥測ougourt鈥, que significa espesar. 聽Los b煤lgaros dicen que fue descubierto por accidente hace 4.000 a帽os por las tribus n贸madas de los Balcanes. Estas tribus cargaban su leche en pieles de animales, lo que propiciaba la aparici贸n de bacterias que causaban la fermentaci贸n, produciendo, por tanto, el yogur.

Fue el m茅dico b煤lgaro Stamen Grigorov quien, en el laboratorio de Ginebra donde estudiaba, analiz贸 el yogur que conten铆a un c谩ntaro de barro y descubri贸 el lactobacilo al que se le conoci贸 como lactobacillus bulgaricus y streptococo thermophilus. El nombre bulgaricus se le puso en honor a su pa铆s de origen y as铆 qued贸 asociado el yogur con los b煤lgaros. Al principio se vend铆a en farmacias, pero no s贸lo en Bulgaria. He consultado con mis mayores y en Espa帽a, en los a帽os sesenta del siglo pasado, era donde hab铆a que ir a comprarlos.

 

EL JARABE QUE ES LA CHISPA DE LA VIDA

Ahora tienes d贸nde elegir. Desde la original a la 鈥渓ight鈥, pasando por la 鈥淶ero zero鈥, pero la popular 鈥渃oca-cola鈥 iba a ser un jarabe. John S. Pemberton era un farmac茅utico de Atlanta que, en 1886, estaba experimentando para tratar dolores digestivos cuando accidentalmente elabor贸 un brebaje que mezcl贸 con agua carbonatada. Su sabor result贸 muy agradable.聽 La farmacia Jacobs fue la primera en comercializar el preparado a un precio de 5 centavos el vaso.

驴Y por qu茅 la chispa de la vida se llama 鈥渃oca-cola鈥?聽 Seg煤n parece porque su creador utiliz贸 la nuez de cola como base de la bebida. El 茅xito no tardar铆a en llegar, ya que en 1889 se firm贸 el primer acuerdo para embotellar 鈥渃oca-cola鈥 en todo el territorio estadounidense, dando comienzo al futuro modelo de negocio de la compa帽铆a en todo el mundo.

 

ROQUEFORT, UN QUESO DE ORIGEN ROM脕NTICO

Si formas parte de la legi贸n de amantes de los quesos y el roquefort es de tus preferidos, lee atento su origen porque es de lo m谩s pintoresco.

Este singular queso data del siglo IX y es emblem谩tico de la regi贸n francesa de Aveyron. Cuenta la leyenda que tiene su origen en el resultado de la correr铆a amorosa de un pastor, m谩s proclive a gozar de los encantos femeninos que a cuidar de sus ovejas. Uno de aquellos d铆as que abandonaba sus obligaciones pastoriles para entregarse al romance con una moza, dej贸 en una cueva su trozo de pan con una cuajada de leche.聽 Cuando regres贸 de sus lances galantes, encontr贸 que el hongo Penicillium roqueforti hab铆a hecho la magia. La cuajada de leche se hab铆a convertido en lo que hoy conocemos como queso Roquefort

Un queso que s贸lo puede ser elaborado en la mencionada regi贸n francesa con leche de oveja de la raza Lacaune.

 

POLOS, EL REFRESCO CONGELADO

Ahora que ya hemos entrado en la primavera y viene el buen tiempo, qu茅 mejor que refrescarnos con un rico polo, otro de los dulces fruto del azar.

Nos tenemos que remontar al a帽o 1905. Frank Epperson, un chaval de once a帽os que viv铆a en San Francisco, se dej贸 olvidado en la calle un vaso de refresco con un agitador. Esa noche las temperaturas se desplomaron, cosa poco habitual en la zona, y el l铆quido se congel贸 con el agitador dentro. El chico lo prob贸, le pareci贸 delicioso y lo comparti贸 con sus vecinos. Pasado el tiempo, en 1922, solicit贸 la patente, concedida dos a帽os despu茅s, y abri贸 un kiosco en un parque de atracciones donde los vend铆a a cinco centavos. Frank Epperson hizo de la casualidad su negocio. As铆 son las cosas de la serendipia.

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